Ce qu'il faut connaître sur le Japan Rail Pass

Vous envisagez de visiter le Japon. C’est un très joli projet. Toutefois, vous ne savez pas encore comment faciliter vos déplacements pour bien explorer l’archipel japonais ? Plus de soucis à se faire ! Découvrez l’essentiel à savoir sur l’utilisation du Japan Rail Pass.

Qu'est-ce que le Japan Rail Pass ?

Un Japan Rail Pass ( JR Pass ) est un titre de transport exclusivement destiné aux touristes étrangers qui désirent visiter le Japon. Ce billet nominatif permet aux excursionnistes de circuler en voiture, en bus, en train ou en bateau à l’intérieur du Japon. Cela concerne les compagnies de voyage Japan Railways ( JR ), ces billets peuvent durer 7, 14 ou 21 jours consécutifs. Il faut noter que seuls les japonais non résidents ou unis à une personne non japonaise vivant hors du Japon peuvent aussi bénéficier du Japan Rail Pass.

Le système ferroviaire japonais comprend plus de 20 000 kilomètres de rail. Ce billet vous offre l’avantage d’explorer les principaux sites touristiques du Japon situés dans les 4 principales îles de l’archipel japonais.

Il faut aussi savoir qu’aujourd’hui il est possible de réserver un Japan Rail Pass exclusif à certaines régions. Cela permet des prix réduit mais vous ne pourrez dépasser la zone dont vous aurez choisi l’exclusivité et dans un temps plus limité.

Une brochure avec la carte du Japan Railways
Carte colorée des différentes régions sur Japan Rail Pass

Comment fonctionne le Japan Rail Pass ?

Généralement, le Japan Rail Pass s’obtient sous forme de coupon depuis l’étranger. Il vous suffit de lancer sa commande les jours ouvrables avant 16 heures ( heure française ). Vous le recevrez le même jour, livré en lettre suivie par la Poste ou en Chronopost suivant les échéances en vigueur.

Une fois sur le sol japonais, les voyageurs peuvent l’échanger en contrepartie d’un véritable titre de transport dans l’une des agences se trouvant dans les aéroports ou les grandes stations. Avec le JR Pass national vous pouvez voyager sur toutes les grandes lignes. Ceci inclut donc le JR Hokkaido, JR East, JR Central, JR West, JR Shikoku, JR Kyushu mais aussi le Shinkansen ( le train rapide qui traverse le Japon). Vous avez aussi accès aux bus JR locaux et ferries JR ainsi qu’au monorail.

En revanche, le JR Pass n’est pas valable en des situations données. En effet, il ne prend pas en compte certains chemins de fer à grande vitesse, notamment le Nozomi et le Mizuho. De même, le ” pass ” ne permet pas d’avoir accès aux locomotives privées ( exemple, le train de Odakyu dans la région du Kanto ou encore au réseau Kintetsu dans la région du Kansai ). Il ne permet pas non plus de traverser des lignes régionales, qui pour la plupart, sont gérées par d’autres compagnies comme Hankyu, Keio, Keisei, Kintetsu, Meitetsu, Nankai…

Il est possible d’opter pour une voiture ” reserved ” comme moyen de déplacement pendant votre séjour. Pour ce faire, avec votre JR Pass, présentez vous dans un guichet ” JR line tickets ” ou encore ” JR line & Shinkansen ” pour effectuer la réservation.

Ce qu’il faut grossièrement retenir de ce titre de transport, c’est qu’il vous donne accès aux nombreuses voies de la Japan Railways.

Tarifs du Japan Rail Pass

Disponible dans les catégories standards et vertes, pour les adultes comme pour les enfants, les prix du Japan Rail Pass sont tributaires du nombre de semaines achetés. Fixés en yens, les prix n’ont connu aucune augmentation depuis sa création. Cependant, ils sont subordonnés aux éventuelles hausses de la TVA japonaise.

Tableau des tarifs du titre de transport.
Classe 1 semaine 2 semaines 3 semaines
Standard Adulte 29 650 ¥ soit environ 238 € 47 250 ¥ soit environ 379 € 60 450 ¥ soit environ 485 €
Standard Enfant 14 820 ¥ soit environ 119 € 23 620 ¥ soit environ 189 € 30 220 ¥ soit environ 242 €
Vert Adulte 39 600 ¥ soit environ 317 € 64 120 ¥ soit environ 514 € 83 390 ¥ soit environ 669 €
Vert Enfant 19 800 ¥ soit environ 158 € 32 060 ¥ soit environ 257 € 41 690 ¥ soit environ 334 €

Pour obtenir davantage d’informations pratiques, parcourez cette partie du site. Si vous désirez préparer un voyage au pays du soleil levant, regardez nos conseils ici.